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Reseña: La máscara - Diana Norman

Lamentablemente esta gran autora, falleció el 27 de enero de 2011, yo me enteré apenas hace 1 mes, cuando comencé a releer este libro.

Diana Norman (25 August 1933 – 27 January 2011) was a British author and journalist writing historical fiction and non-fiction. She was born in Devon. Her father was a journalist, and she followed this profession until moving to the countryside to "bring up two daughters, study medieval history, and write". She also published books under the pen name Ariana Franklin, featuring the fictional medieval pathologist Adelia Aguilar. Diana Norman was married to the film critic Barry Norman. She died on 27 January 2011 

Información del libro:
Título: La máscara
Título original: The vizard mask
Autor: Diana Norman

Traducción: Jordi Gubern
Editorial: Ediciones B, grupo Z
Edición: 1996
ISBN: 84-406-6645-4
Pasta dura con solapas

Sinopsis:

Corre el año 1664: Penitence Hurd y las ratas que transmiten la peste llegan juntas a Londres. La joven tartamuda, emigrada de Massachusetts por huir del acoso sexual de un presbítero y del incendio que la ha dejado sin tierras ni parientes, tiene la dirección de tía Margaret como única referencia.
Hacia esta casa encamina sus pasos, pero lo que encuentra no es un hogar sino un burdel  que ofende sus sentimientos puritanos. La ciudad entera respira por aquel entonces un aire de libertinaje que sorprende y asusta; sin embargo, el criterio de Penitence se impone sobre lo aprendido en la Biblia y sus sistema de valores cambia al compartir con las prostitutas dos realidades: la epidemia que asola Londres durante meses y la prepotencia masculina que obliga a las mujeres a comerciar con sus cuerpos. A la solidaridad aprendida entre las rameras se suman las enseñanzas de Afra Behn – espía y dramaturga -  y Henry King – un histrión enigmático – para urdir la trama de un destino con el que ella jamás soñó, y que ha de llevarla desde la cárcel al éxito teatral y la opulencia económica.
Diana Norman logra con La máscara un lugar de honor en el género de la novela histórica, pues sabe combinar magistralmente la descripción de una época sacudida por los enfrentamiento políticos y sociales con el retrato de una protagonista insólita, dura en la lucha y frágil ante las demandas del deseo, obligada a vivir en un lugar y unos tiempos que consideraban la independencia de la mujer como algo inverosímil e incluso contradictorio.

Una novela de género histórico en la que Diana Norman nos lleva a través del tiempo, y muestra las vivencias de Penitence nuestra protagonista, en un mundo dominado por hombres, en el que la libertad de la mujer no es vista con agrado, y donde, si se degrada a la mujer, debe ser más que con simples vituperios salidos de las lenguas más violentas del Londres de su época. Peg Hughes, a.k.a Penitence Hurd, debe encontrar la forma de sobrevivir y mantener vivos y salvos a los suyos; cayendo en lo que ella jamás hubiera querido dedicarse y que iba muy contrario con sus pensamientos puritanos.

A lo largo de 5 capítulos (o libros como son manejados en la novela), podemos encarnar lo que siente Penitence; desde su llegada a Londres, cuando se escandaliza por la actitud de los Londinenses, sobre todo por sus arrebatos carnales, en el que sin duda no le apetece entrar, y para su mala suerte, fue en un lugar de ese tipo donde paró a dar, en la búsqueda  de su tía Margaret.

Nuestra protagonista muestra un cambio radical en su actitud hacia los otros, llegando a sentir afecto por personas a las que antes satinizaba. Gracias a la ayuda de Henry King, actor, ella llega a conocer el mundo del que se enamoraría. Fue su salvador al enseñarle y ayudarla a hablar sin tartamudear, y al mostrarle que el teatro era solo para unos pocos, que disfrutaban hacer de desdichados, de héroes, unos personajes tan humanos como ellos mismos. Bajo las obras extraordinarias de Shakespeare, Penitence se sume en sus lecturas, comprendiendo a sus personajes y encarnándolos ella misma.


Hasta que puede representar su primera función en el balcón de Pollo y Empanada (el burdel en el que fue acogida por Su Señoría), fue gracias a un benévolo plan urdido por los vecinos de The Rockery, para rescatar a una niña de una de las tantas casas marcadas con la terrible equis roja,  que la peste había clausurado con sus brazos convertidos en alabarderos que impedian y castigaban cualquier intento de fuga.


Penitence, al ver morir a sus camaradas, las pupilas de Pollo y Empanada,  en los tiempos de la peste, tuvo que madurar y modificar sus ideas relacionadas con las prostitutas, ya no las veía como pecadoras incorregibles que disfrutaban los placeres carnales, sino que pensaba, se debía a los hombres que urgidos, recurrían a sus servicios, y ellas sin otra trabajo que ejercer y por lo tanto sobrevivir en un mundo dictado por hombres, afrontaban con dignidad su profesión.
 

Nuestra protagonista no solo debe superar los sucesos de la peste, sino que cada vez se debe afrontar a distintos tipos de obstáculos, en los cuáles debe recurrir a la venta de su cuerpo, para poder sobrevivir, y dar sustento a los suyos. Entre sus obstáculos se encuentran los hombres de la corte de Carlos II, que asisten asiduamente al teatro y suponen que por ser una actriz es una prostituta, y por trabajar en el teatro del rey, era su derecho hacer lo que quisieran con una joven, bella y exitosa mujer, para corroborar lo que ya de por sí se creía una ley natural.

Después de tanto luchar por una libertad que veía tan lejana como su natal Massachusetts, Peg decide que ya está harta y que no podrá obtener esa ansiada libertad, transformándose entonces en la concubina del príncipe Ruperto, con el que pasó una muy buena vida, con lujos y la protección que requería una mujer.

Afrontar  la guerra entre Jacobo (sucesor de Carlos II) y Monmouth, fue otra terrible situación. Perdidas, traiciones, muertes, deseos de proteger a su hijo y su Priorato (dado por Ruperto) y su gente. Penitence tuvo que soportar a un militar despiadado y deshumanizado, que al final estaba por llevarla a la hoguera por proteger a un súbdito de Monmouth. Gracias a la ayuda del Vizconde de Severn y Thames, Torrington, a.k.a Henry King, Penitence logró salir de otro peligro por su ayuda.


Cuidar de los demás, es algo de lo que la orilló a convertirse en lo que nunca hubiera pensado ni deseado, pero que sin embargo, de no haberlo hecho, tal vez todos los suyos y ella misma habrían acabado muertos tan pronto como se marchó la peste.

Llegó a conocer a una mujer independiente, que en definitiva no entraba en los estándares de esa época, y que luchó arduamente hasta el final de sus días escribiendo, Aphra Behn le enseñó que con gran coraje, sí se podía sobrevivir en un mundo machista, en el que la libertad la gozaban unos pocos.  




Peg Hughes, (adoptó el nombre de Margaret para ser usado en teatro, en honor a su madre) llegó a tal grado de convertirse en una extraordinaria actriz, con su personaje de Desdémona, deja embelecidos hasta a los más irreverentes de la corte.


Si bien la autora nos deja una nota, aclarando que a pesar de ser una novela histórica, tiene variaciones que para el efecto de la obra, fueron modificados según su criterio. Llega el momento en que se mezcla tan bien, que si no prestas atención, no distinguirás donde empieza el párrafo de história, y donde empieza el párrafo de la novela, haciéndonos pensar que toda la novela es en realidad la biografía de Peg Hughes.

  
 Valoración:

Contenidos independientemente de su cantidad:

Acción 10
Romance 10
Drama 10
Suspenso 10

Libro:

Historia 10
Personajes 10
Narración 10
Diseño editorial 8

Total: 9.7/10
Redondeo: 10/10



R.I.P Diana Norman 

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2 Desencadenados:

reptilio

wuau! al parecer le falto muy poco para ser la novela perfecta

me saca un poco de onda que insistas tanto en lo del machismo y esos elementos tipo: "mundo dominado por hombres"

quiza al ser novela historica se reitere ese momento de la historia, en lo personal desconocia de la autora y de su obra pero que bueno que con este post uno se entera de cosas nuevas (y por lo que comentas muy buenas), pues tendre que encontrarla por que si la antojas bastante

America Garcia

Es que, en serio, la obra está plagada de machismo, incluso a modo de sub-título está: "De qué son capaces los hombres cuando desean a una mujer y las mujeres cuando desean su independencia", y pues sí, todo tiene que ver con el contexto de la historia.
Me gustaría leer algo más sobre la autora, a ver si luego consigo otro de sus libros a ver que tal están.

Gracias por comentar la entrada :D
Salud ;)

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